Pourquoi la flore intestinale est plus saine chez les bébés allaités ?

Les bébés allaités au sein ont une flore intestinale nettement plus saine que les bébés qui ne sont pas ou pas exclusivement allaités au sein. Cependant, plus la flore intestinale est saine, plus le système immunitaire de l’enfant est fort et plus le risque d’infection mais aussi d’allergies est faible.

Les enfants allaités au sein sont en meilleure santé

En fait, il est presque paradoxal que l’homme ait besoin d’études scientifiques pour le convaincre du sens et de l’utilité de l’allaitement. Cependant, puisqu’ils existent, on ne veut pas vous les cacher.

De nombreuses études disponibles sur l’allaitement maternel ont montré que les enfants nourris au sein grandissent plus lentement (ce qui est nettement plus bénéfique pour le développement) et sont également plus minces que les enfants qui reçoivent des aliments pour bébés tout prêts.

En outre, les enfants allaités sont moins susceptibles de souffrir d’allergies, de diabète, d’obésité et de maladies intestinales inflammatoires à un âge plus avancé que les personnes qui n’ont pas été nourries au sein ou qui n’ont pas été exclusivement nourries au sein dans leur enfance.

Les enfants allaités au sein tolèrent mieux les aliments complémentaires

Les bébés qui sont exclusivement allaités au sein pendant les six premiers mois de leur vie trouvent également beaucoup plus facile de passer à l’alimentation solide.

Avec l’introduction des aliments complémentaires, ils souffrent moins fréquemment de troubles gastro-intestinaux et de coliques que les bébés qui ne sont pas ou pas exclusivement allaités. La raison en est cachée dans les différences de la flore intestinale.

Une étude danoise de l’Université de Copenhague a confirmé que la santé bien meilleure des enfants allaités peut être attribuée à l’influence positive de l’allaitement sur la flore intestinale.

Il est de plus en plus évident qu’une flore intestinale saine et équilibrée est extrêmement importante pour le bon fonctionnement du système immunitaire.

Les bébés naissent sans bactéries intestinales. Seuls leur alimentation et, bien sûr, les personnes qui les entourent et le degré d’hygiène auquel elles sont exposées, déterminent les souches bactériennes à partir desquelles se construit leur flore intestinale. S’agit-il de bactéries intestinales utiles ou plutôt nuisibles ?

Une équipe de recherche de l’université de Caroline du Nord aux États-Unis a examiné des échantillons de selles de bébés âgés de deux semaines à quatorze mois et a comparé leurs habitudes alimentaires.

L’analyse des échantillons de selles a révélé des différences frappantes dans la composition de la flore intestinale.

Les bébés qui ont été exclusivement allaités au sein ont eu un nombre inférieur de souches bactériennes dans l’intestin. D’autre part, la proportion de bactéries intestinales particulièrement favorables à la santé (par exemple les bifidobactéries) était exceptionnellement élevée.

L’inverse était vrai pour la flore intestinale des bébés qui n’étaient pas exclusivement allaités au sein.

Le substitut du lait maternel favorise les coliques

Il a été démontré que le substitut du lait maternel a un effet carrément négatif sur la flore intestinale – même si le bébé est également allaité.

Cette composition défavorable de la flore intestinale est alors souvent la raison pour laquelle ces bébés souffrent de coliques lorsqu’ils reçoivent leur premier aliment complémentaire.

La composition appropriée de la flore intestinale des bébés allaités, en revanche, signifie que les aliments complémentaires peuvent être bien digérés et utilisés et que les troubles gastro-intestinaux sont beaucoup moins fréquents.

Le passage aux aliments solides est beaucoup plus dramatique pour le système digestif des bébés qui n’ont pas été exclusivement allaités que pour les intestins des bébés allaités.

Les chercheurs eux-mêmes ont été très surpris par les nettes différences entre la flore intestinale des enfants nourris au sein et celle des enfants non nourris au sein (exclusivement).

L’allaitement maternel : Un départ parfait dans la vie

Or, la composition de la flore intestinale influence naturellement non seulement la qualité de la digestion et donc le bien-être du bébé, mais aussi  – les performances du système immunitaire.

Cela signifie :

Plus la flore intestinale du bébé est saine, plus son système immunitaire est fort et plus les maladies, y compris les allergies et les maladies auto-immunes, sont rares.

L’allaitement maternel apporte donc des avantages tellement complets et vitaux que chaque mère – si elle en est capable – devrait pouvoir donner à son bébé ce grand départ dans la vie.

Cependant, la qualité de la flore intestinale de la mère dépend aussi beaucoup de la question de savoir si l’allaitement maternel apporte réellement les bienfaits souhaités et comment la flore intestinale du bébé allaité se développera par la suite.

Des études ont montré qu’il est extrêmement utile pour les bébés que les mères allaitantes prennent un probiotique de haute qualité (de préférence déjà pendant la grossesse).

Si l’on s’assure également que le probiotique contient du Lactocacillus reuteri, le bébé bénéficie de cette mesure de plusieurs façons.

Des études ont montré que Lactocacillus reuteri peut réduire massivement les coliques et les douleurs abdominales chez les bébés. Le risque d’allergie est également considérablement réduit en présence de Lactocacillus reuteri.