La mort subite du nourrisson : causes et mesures préventives

“Bébé trouvé mort dans son berceau” – de tels rapports sont extrêmement effrayants pour les nouveaux parents. Même si les causes de la mort au lit d’un enfant n’ont pas encore été définitivement élucidées, il existe un certain nombre de mesures qui peuvent réduire considérablement le risque. Bien que le nombre d’enfants touchés ait été réduit de plus de moitié depuis la fin des années 1980, environ 150 enfants sont encore retrouvés morts dans leur berceau chaque année. Ce qui est particulièrement inquiétant, c’est que cette situation se produit soudainement et de manière tout à fait inattendue, en pleine santé. Même avec le recul, on ne trouve aucune explication au décès.

SIDS et ALTE

Plus les garçons (60 %) sont touchés, surtout entre le deuxième et le quatrième mois de vie ; à partir de neuf mois, le risque diminue rapidement. La mort survient toujours pendant le sommeil, bien qu’on suppose que la plupart des décès surviennent aux premières heures du matin. La plupart des nourrissons meurent pendant les mois d’hiver.

Un autre terme pour la mort subite du nourrisson est SIDS, l’abréviation du terme anglais “sudden infant death syndrome”. Il existe également le syndrome de mort subite du nourrisson (“near-SIDS”) ou ALTE (“apparent life threatening event”). Ces termes décrivent un état soudain de l’enfant qui met sa vie en danger, de cause essentiellement inconnue, mais qui, contrairement à la mort subite du nourrisson, a survécu.

Causes et facteurs de risque

La cause exacte n’est toujours pas connue. De nombreuses théories ont été et sont discutées, allant de la pulsion respiratoire immature avec des pauses respiratoires plus longues (ce qui est encore plus perceptible en position couchée), une conduction d’excitation perturbée dans le cœur, des troubles métaboliques, une suractivité de certaines cellules nerveuses, des infections (par exemple des voies respiratoires) et diverses bactéries (par exemple Staphylococcus aureus et Escherichia coli) ou virus.

Mais on peut supposer qu’il n’y a pas qu’un seul déclencheur particulier, mais que plusieurs facteurs défavorables doivent se conjuguer.

Les experts s’accordent largement sur les facteurs de risque qui augmentent le risque de mort subite du nourrisson, par exemple le fait de dormir en position couchée et le fait que les femmes enceintes ou les mères allaitantes fument. Inversement, cela donne aux parents la possibilité de réduire la probabilité avec certaines mesures préventives.

Grâce à l’amélioration de la prévention, le nombre de nourrissons qui sont morts de cette manière a diminué d’environ un dixième.

Mesures préventives

La mesure de loin la plus importante est de dormir en position couchée. La position latérale est également risquée si la rotation en position couchée n’est pas empêchée de manière fiable. Cependant, dès que votre enfant se tourne sur lui-même, vous n’avez plus besoin de le forcer à se coucher.

En outre, l’utilisation d’un sac de couchage au lieu d’un sur-lit contribue à réduire le risque – ainsi, la tête de l’enfant ne peut pas se glisser sous la couverture. Utilisez un matelas assez dur et évitez les “accessoires” tels que le rembourrage de la tête et la peau de mouton, de préférence aussi les objets pelucheux en vrac tels que les nids, les couches à cracher et les peluches près de la tête.

Il est important que la température de la chambre à coucher soit appropriée et pas trop élevée – environ 18 degrés Celsius est approprié. Ne placez pas le lit directement à côté du chauffage. N’emballez pas votre bébé trop chaud et n’utilisez pas de bouillotte ou de couverture électrique ! Bien ventiler ou utiliser un ventilateur – selon une étude américaine, le risque de mort subite du nourrisson dans les chambres d’enfants équipées d’un ventilateur est 72 % plus faible que dans les chambres sans ventilateur.

Dormir dans la chambre des parents mais pas dans le lit parental (surtout avec des parents fumeurs) semble également réduire le risque.

La consommation de cigarettes pendant la grossesse et dans le ménage de l’enfant est l’un des plus grands facteurs de risque, ce qui augmente également le danger pour les autres. Par conséquent : il est interdit de fumer, surtout dans les chambres, de préférence dans toute la maison.

L’allaitement exclusif jusqu’à l’âge de quatre mois au moins favorise non seulement la santé du nourrisson, mais contribue également à le protéger contre la mort subite du nourrisson. Les sucettes semblent également avoir un effet positif, probablement parce qu’elles augmentent l’apport d’oxygène au cerveau. Cependant, n’utilisez pas de chaîne porte-sucette – votre enfant pourrait s’étrangler pendant son sommeil.